自研WiFi芯片被爆停止 背后却是苹果的无奈

2023年02月04日 11:39
作者:谢清野
我有话要说

【CN314智能生活】作为全球最大的科技公司,似乎从来都没有人会质疑苹果的芯片自研能力,毕竟苹果芯片有多强大,大家都是有目共睹的。为了确保供应链的独立性和可靠性,苹果一直以来都在加紧自己芯片全自研计划,可惜的是,苹果的芯片全自研之路并没有一帆风顺。

近日有消息传出,苹果自研的WiFi芯片已经停止开发,未来iPhone15系列的WiFi芯片将由博通继续提供,换句话说苹果的WiFi芯片我们在短时间内可能见不到了。这或许让不少人感到疑惑,苹果作为一家可以自研A系列和M系列芯片的顶级公司,为何会在WiFi基带这样的“小芯片”上屡屡受挫?苹果又为何会对芯片全自研如此上心呢?

自研WiFi芯片被爆停止 背后却是苹果的无奈

WiFi芯片并没有我们想象中的那么简单

我们需要知道一点的是,从表面上来看,即便是WiFi这样的“小芯片”,在实际使用中的也并不简单,想要充分发挥芯片的作用还是有一套流程的。用户用手机时,并不是只有苹果这个硬件提供者,还需要大量的软件厂商和开发者进行适配,如果苹果自研的芯片肯定就是有自己的一套标准,就和X86转向ARM架构的M系列芯片一样。

自研WiFi芯片被爆停止 背后却是苹果的无奈

当然,作为苹果的号召力,软件开发者们肯定会第一时间进行适配,但WiFi芯片却又不是这么简单的用一句软硬协同的话就可以概述,还需要涉及到跨平台的硬件协同。举个例子,大家用手机连接WiFi热点的时候,并不是直接在设置里直接连这么简单,还需要涉及到各品牌路由器不同的芯片协调,还有WiFi协议的兼容问题,这都是放在苹果自研芯片面前相当棘手的问题。

不过这个问题,其实也不能怪苹果,这个问题,对于整个智能手机行业来说都没有太好的解决方案,特别是在对自研芯片的热情越来越高的当下,往往复杂的芯片在第三方适配方面更简单,因为太过先进的东西,在适配上反而更轻松。需要适配第三方硬件不多。但往往是这样的小芯片,会涉及到第三方的硬件兼容性广且杂,所以反而会更难,这其实不是苹果一家公司可以解决的。

自研WiFi芯片被爆停止 背后却是苹果的无奈

传统WiFi厂商早就拥有自己的技术和产品优势

最重要的是,在手机领域,苹果是数一数二的大佬,但是在WiFi通讯领域,苹果是不折不扣的新人,那些在WiFi通讯领域耕耘多年的公司,完全就不怕苹果,甚至做出了属于自己的产品组合和技术壁垒。

就比如我们上文说到的博通,早在WiFi5时代里就推出了“NitroQAM”技术,可以额外增大连接宽带,在手机和路由器才采用博通芯片的时候,就可以让WIFI连接带宽从866Mbps升级到1083Mbps,额外增加了25%左右。有了博通的前车之鉴,高通和联发科也学起了博通,开始搞起了属于自己的技术产品优势。

自研WiFi芯片被爆停止 背后却是苹果的无奈

高通搞出的私有的WiFi6增强版,凭借着高通在安卓阵营中不低的占有率,在营销上也提供了便利性,这也让不少的高端路由器用上了高通的芯片,从而增大自身的销量,更是在WiFi7时代搞出了多连接网状网络这样的杀手锏级技术。联发科也同样如此,在手机和路由器匹配的前提下,可以有效改善网络质量和音频延迟,让用户体验感大大增强。

自研WiFi芯片被爆停止 背后却是苹果的无奈

这对于刚刚进入WiFi通讯芯片领域的苹果,还太难了,所以苹果继续使用博通的WiFi芯片也是理所当然的事情。只是普通消费者自然也不用过多担心这个问题,因为作为一个成熟的厂商,不可能去为了成本去牺牲消费者的体验和利益,更换现有的方案。

毕竟在通讯基带芯片上,苹果已经吃了英特尔的一次亏了,大概率是不会再犯一次错误,只能说苹果想节约WiFi通讯芯片的成本,恐怕还需要等几年才有机会。

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