虚拟现实适合儿童吗?健康影响不可忽视

中国派原创
2017-10-31 09:39:29
作者:phonix
我有话要说

虚拟现实(VR)产业的发展总体来说未达预期,但Facebook、索尼、谷歌等厂商依然在继续努力,推动VR技术和体验更贴近消费者。据预测,VR技术可改变教育、医疗、零售和娱乐等诸多领域,给人类生活带来一场新的技术革命。

虽然VR技术还不够成熟,但作为一种新兴科技,VR是否适合儿童想必是许多家长关心的话题。一份最新研究发现,VR会让8到12岁儿童遭遇视力和平衡性出问题的风险。这让笔者不禁想问,如今有越来越多VR设备和应用走向儿童用户,真的好吗?

层出不穷的儿童VR

儿童有着无穷的好奇心和求知欲,不少创业者瞄准了VR在教育领域的应用,试图利用VR来“解放创造力”,让孩子们能通过VR眼镜看到恐龙,或是游览海滩或公园。也有厂商推出了儿童VR一体化设备,能给儿童提供丰富的VR精品游戏。

有心理学教授曾指出,“我不认为VR设备有设定年龄限制的必要,但VR内容必须适合小孩观看。”他还利用VR技术教会了7、8岁孩子过马路的技巧以及需要注意的地方。从日常来看,许多家庭也开始接受面向儿童的VR应用。

VR伤害儿童成长吗?

一项国外调查显示,美国8岁以下儿童中,11%拥有了VR头盔,一定程度显示了VR设备走向儿童用户的趋势。但正如电脑、手机等设备可能影响儿童视力一样,许多人担心VR设备会伤害儿童正常成长。现阶段,大部分专家在谈到VR时都会表示,关于VR的研究仍不足,并建议“限制小孩使用VR的时间,每次只能玩30分钟。”

但英国利兹大学的研究发现,可能会让专家以后更谨慎的对待儿童VR。利兹大学认知心理学教授说,“在VR设备中,虚拟三维世界显示在2D屏幕上,对人类视觉系统产生影响。”对成年人来说,这会引发头痛和眼痛。但对儿童而言,长期后果只是未知。

在利兹大学人类行为专家带领的研究中,20为8至12岁儿童会进行20分钟的VR游戏,然后接受检查。研究人员发现,没有儿童遭遇视力严重恶化问题;但是,有儿童出现了实体度(探测距离差异的能力)被打乱,以及平衡性“严重下滑”的情况。

虽然这种影响很快就消失了,但值得注意的。“这项研究证明,使用VR会影响儿童的视力和平衡性。”研究人员强调,“确定安全使用的科学依据非常重要,如果我们想确保儿童能从VR提供的令人兴奋的可能性中受益。”因为发现问题失败的话,可能会给儿童带来生理伤害,限制VR的广泛应用。

应谨慎对待儿童VR

事实上,正如利兹大学研究指出的,将VR用于儿童领域应该更谨慎一些。过去的研究已经证明,VR能对交流、同理心(Empathy)、歧视(种族、性别等)等产生影响,甚至可以改变人类思想。既然成人都会因VR产生如此大的变化,心如白纸的儿童会产生何种变化恐怕更是一个未知数。

另一方面,虽然许多人会强调VR对教育的有利影响。但对儿童而言,其不利影响也是不容忽视的:已经有研究显示,虚拟环境会给儿童带来不同于传统媒介的错误记忆;使用VR还可能降低儿童的辨识能力,因为低龄儿童很难辨别现实和科幻;更糟糕的是,由于VR的影响,损伤儿童大脑的可塑造型。

从现阶段来讲,我们需要进一步理解儿童如何与虚拟世界交流,儿童如何去关注一个对象,以及儿童如何理解世界的距离等问题。只有对儿童行为与VR之间关系有深刻理解,才能更好改进VR设备,避免对儿童造成不良影响。从阶段而言,笔者对将VR用于儿童领域持反对态度:毕竟我们不能拿下一代的健康做赌注。

任光飞
2017-10-31 09:39:29
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    深度好文

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